Gli agricoltori di tutta Europa puntano su eserciti improvvisati di lavoratori per salvare i raccolti

Le coltivazioni di frutta e verdura in Spagna, Italia, Francia, Germania,  Regno  Unito  e  altri  paesi  rischiano  di  marcire  nei  campi,  testamento  in putrefazione della pandemia di coronavirus. "Se  non  ci  sarà  personale,  non  verranno  raccolti.  È  un  incubo,  una  tempesta perfetta",  afferma  Eamonn  Kehoe,  specialista  in  frutti  di  bosco  presso  l'agenzia agroalimentare  irlandese  Teagasc.  Si  riferisce  ai  coltivatori  irlandesi,  ma  anche  gli agricoltori  e  i  responsabili  agricoli  di  tutta  Europa  lanciano  cupi  avvertimenti  su campi  abbandonati  e  raccolti  perduti,  a  meno  che  non  riescano  far  apparire  eserciti improvvisati di lavoratori.
Se alcuni raccolti appassiranno, per un po' i pasti potranno sembrare un po' meno colorati, ma   l'Europa   non   soffrirà   la   fame.   Le   catene   di   approvvigionamento alimentare  rimangono  solide  e  i  supermercati  mantengono  gli  scaffali  riforniti.  E  c'è ancora  speranza  che  la  frutta  e  la  verdura  del  continente  finiscano  sulle  tavole  dei consumatori. 
I  governi  stanno  cercando  di  creare  "corsie  verdi"  per  consentire  ai prodotti freschi  di  aggirare  le  restrizioni  ai  viaggi  e  al  commercio.  La  Commissione europea  ha  delle  linee  guida  per  cercare  di  estendere  tale  flessibilità  ai  lavoratori agricoli  stagionali. 
Molti  agricoltori  stanno  prendendo  tempo  ritardando  i  raccolti.  I produttori  di  fragole,  ad  esempio,  stanno  ventilando  i  tunnel  e  rimuovendo  le coperture per abbassare le temperature, rallentando così la maturazione.
La grande speranza è che in tutta Europa studenti, rifugiati, neo-disoccupati e altri – quello  che  il  ministro  dell'agricoltura  francese,  Didier  Guillaume,  chiama  un "esercito ombra" di lavoratori –si precipitino dalle città per salvare i raccolti. Nel  frattempo,  la  Country  Land  and  Business  Association  ha invocato  un "esercito  terrestre"  di  nuovi  lavoratori  agricoli  in  Inghilterra  e  Galles.  Il  ministro italiano   dell'Agricoltura,   Teresa   Bellanova,   vuole   che   i   disoccupati   aiutino   gli agricoltori e che vengano rilasciati permessi di lavoro per richiedenti asilo e migranti. "Chi  non  ha  documenti  legali,  ma  che forse  ha  lavorato  nei  campi,  dovrebbe  essere regolarizzato",  ha  detto. 
Molti  sono  scettici  riguardo  alla  capacità  di  risposta  di  chi vive  in  città:  il  lavoro  agricolo  può  essere  pesante  e  un  altro  deterrente  è  la  paura dell'infezione. Ma alcune persone stanno già aiutando. Nel dipartimento della Senna e Marna, a est di Parigi,  circa 70 persone  provenienti  da  cinque  rifugi  per  migranti  e richiedenti asilo hanno risposto alla chiamata della prefettura per la raccolta di frutti di bosco e asparagi. Avranno un contratto e almeno il salario minimo. Centinaia  di  persone  si  sono offerte  volontarie  per  aiutare  nella  raccolta  degli  asparagi  nel  Brandeburgo,  lo  stato che circonda Berlino. La  crisi  potrebbe  avere  un  risvolto  positivo.  I  consumatori,  forse  per  rafforzare  il sistema    immunitario,    mangiano    in    modo    più    sano,    ha    affermato    Janusz Wojciechowski,  Commissario  europeo  per  l'agricoltura  e  lo  sviluppo  rurale.  "Il consumo  di  frutta  e  verdura  fresca  nell'UE  è  in  piena  espansione  da  qualche settimana".   

Da: “The Guardian”, in Rassegna Estera Agrapress, 8/4/2020